Ventes au détail aux États-Unis: Une baisse significative en janvier

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Les ventes au détail aux États-Unis en janvier étaient sensiblement inférieures aux attentes.

Les dépenses en magasin ont chuté en janvier en raison du temps froid qui a maintenu les Américains à la maison. Cela faisait suite à une bonne saison de magasinage de Noël.

Jeudi, le département du Commerce a signalé une baisse de 0,8 % des ventes au détail en janvier, qui comprennent tous les articles et services alimentaires. La hausse des ventes au détail s’est terminée après deux mois. FactSet a déclaré que cela était nettement inférieur à la croissance révisée à la baisse de 0,4 % de décembre et considérablement inférieur à la prévision de 0,1 % des analystes. Les changements saisonniers sont inclus, mais pas l’inflation.

Les stations-service ont enregistré une baisse des dépenses de 1,7 % le mois dernier, tandis que les magasins de bricolage ont connu une baisse de 4,1 %, probablement en raison du temps froid. Les revenus en ligne ont diminué de 0,8 %. Les revenus des pubs et des restaurants ont augmenté de 0,7 % en janvier.

En raison de l’augmentation des taux d’intérêt, de l’inflation élevée et de la difficulté à obtenir du crédit, de nombreux Américains épuisent leurs économies pendant la pandémie. Le marché de l’emploi reste bon, cependant. En raison de rapports de bénéfices solides provenant de grandes sociétés technologiques, la bourse a augmenté, augmentant la richesse de certains riches Américains.

Malgré un ralentissement de l’inflation le mois dernier, certaines hausses de prix restent inconfortables. Les données présentées jeudi étaient pires que prévu, bien qu’il ne s’agisse que du deuxième déclin en 10 mois. Plus tard en janvier, certaines régions du pays ont bénéficié d’un répit du froid arctique, ce qui pourrait stimuler les dépenses de détail en février.

“Cette faiblesse se résorbe généralement rapidement lorsque le temps revient à la normale et que les gens rattrapent les plans de dépenses retardés par le froid et la neige”, a déclaré Bill Adams, économiste en chef de la Comerica Bank, dans un rapport publié jeudi.

Comme il l’a noté, la Réserve fédérale pourrait analyser les statistiques décevantes des ventes au détail pour un mois, car il y a une explication claire découlant d’un problème temporaire.

Même s’il n’y a pas de signes de récession aux États-Unis, la plupart des économistes estiment que l’économie ralentira dans les mois à venir.

Les entreprises disent que les consommateurs américains sont stressés. Lors de récentes conférences de résultats, plusieurs des entreprises du S&P 500 les plus célèbres ont indiqué qu’il devient de plus en plus évident que les Américains sont stressés, ce qui pourrait entraîner des coupes dans les dépenses. La consommation des ménages représente les deux tiers de la production économique.

Lors d’une récente conférence de résultats, le PDG de Walgreens Boots Alliance, Tim Wentworth, a observé : “Je pense que l’état de nos consommateurs n’est probablement pas aussi optimiste que ce que l’on peut lire sur les consommateurs en général”. La Réserve fédérale de New York rapporte que les Américains continuent d’utiliser des cartes de crédit et des programmes “Achetez maintenant, payez plus tard” pour maintenir leurs dépenses. Ces produits sont plus utilisés par des personnes ayant un mauvais crédit. À la fin, les emprunteurs doivent rembourser la dette.

Kathy Bostjancic, économiste en chef de Nationwide, a déclaré jeudi que “nous nous attendions à ce que les consommateurs réduisent leurs dépenses cette année après avoir puisé dans les économies liées à la pandémie, entraînant un taux d’épargne bien inférieur à ses niveaux d’avant la pandémie, et augmentant leur dépendance au crédit”. Lorsque les clients se précipitent pour dépenser, ils ont souvent tendance à descendre pour obtenir de meilleures affaires. De plus, ils empruntent davantage.

Wentworth a déclaré : “ils regardent Costco et Walmart ainsi que d’autres endroits pour faire des achats clés afin d’étirer leur dollar encore plus loin”. Cela est dû au fait que l’inflation reste nettement supérieure à l’objectif de 2 % de la Réserve fédérale et à ce à quoi les consommateurs américains sont habitués.

“Ce qui a été important, c’est de comprendre qu’il y a une section de la population qui est sous pression du revenu disponible”, a déclaré le PDG de Coca-Cola, James Quincey, lors d’une téléconférence sur les résultats. “Le véritable problème de pouvoir d’achat à cause de l’effet inflationniste, et sur cette question, nous nous concentrons beaucoup sur l’accessibilité. Vous pourriez dire que certains sont sortis moins, qu’il y a eu plus d’achats à domicile, certains canaux, et là nous nous concentrons vraiment sur l’accessibilité, à la fois en termes de taille de l’emballage – taille d’emballage individuel et emballage multiple”.