Nous sommes plus proches que jamais de trouver la vie en dehors de la Terre, affirme une astronaute brésilienne

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Nous sommes plus proches de trouver la vie en dehors de la Terre, affirme une astronaute brésilienne.

Lors de la pré-événement CCXP23, Laysa Peixoto a discuté de ses expériences et de ses découvertes scientifiques.

“Trouver de la vie sur d’autres planètes n’est qu’une question de temps”, a déclaré Laysa Peixoto, astronaute brésilienne. Elle a discuté de son travail à l’académie L’SPACE de la NASA lors de sa participation à un panel à CCXP23 Unlock, une édition exclusive réservée sur invitation de la Comic Con Experience.

À l’âge de 19 ans, Laysa Peixoto est devenue la première Brésilienne à piloter un avion de la National Aeronautics and Space Administration – la NASA. Actuellement, elle travaille à l’académie de l’organisation, où elle développe des technologies d’exploration spatiale (comme la fan de “Star Trek” qu’elle est), et elle a également suivi une formation pour devenir la première femme brésilienne à aller dans l’espace.

“Sur le plan personnel, je crois vraiment en la possibilité d’une vie intelligente dans l’univers”, explique-t-elle. “Scientifiquement, nous sommes plus proches de trouver une vie, quelle qu’elle soit, y compris des types de vie que nous n’avons pas encore pu identifier.” Selon elle, il existe plusieurs formes de vie dans l’espace – différentes de l’idée d’une “vie intelligente” que nous rencontrons dans les films de science-fiction et les séries traitant des extraterrestres.

L’eau, essentielle à la vie, a été trouvée ici sur de nombreuses planètes, et la découverte a été facile. “J’espère que dans les prochaines expéditions, nous trouverons de la vie sur Mars”, poursuit-elle.

Lorsqu’elle compare Dune à ce que les astrophysiciens et les astronomes ont découvert, c’est-à-dire des planètes aux caractéristiques totalement différentes, elle devient enthousiaste. “C’est une vraie vérité. Il y a une grande possibilité de planètes entièrement recouvertes d’eau”, explique Laysa.

Importance de la représentation
En fait, Laysa s’est intéressée à l’astronomie et à la géophysique en 2020, après avoir suivi un cours avec Andrea Ghez, la lauréate du prix Nobel de physique de cette année-là pour ses recherches sur les trous noirs.
“En lisant son histoire, j’ai vu qu’il y avait un chemin pour la mienne”, rapporte Laysa.

L’astronaute brésilienne estime qu’il est nécessaire de changer tout d’abord la représentation de ces scientifiques au cinéma et à la télévision afin d’augmenter la place des femmes dans le domaine de l’astronomie et de l’astrophysique, qui est généralement composé d’hommes. Dans les films de science-fiction, il doit y avoir de mauvaises femmes en tant que scientifiques et navigatrices, je le crois”, explique-t-elle.

De plus, selon Laysa, il est nécessaire de travailler sur des programmes et des projets qui favorisent la connaissance de l’histoire des femmes qui ont déjà marqué la science. “Il est important pour un enfant ou un adolescent de voir qu’une personne comme lui a réussi à atteindre une position élevée”, explique-t-elle, “mais de nombreuses femmes scientifiques ont vu leur histoire effacée”.

La découverte d’un astéroïde
Laysa Peixoto s’est impliquée dans un projet de recherche lié à l’espace pendant la pandémie de COVID-19. Elle a appris à utiliser plusieurs logiciels pour analyser différents aspects de l’astronomie lorsqu’elle a commencé à travailler avec eux.

Et elle a découvert un nouvel astéroïde dans l’espace à l’âge de 18 ans, lors de la deuxième période de son cours de physique à l’Université fédérale du Minas Gerais (UFMG). Elle a participé au programme The International Astronomical Search Collaboration, qui recherchait également des corps célestes de la NASA. Les initiales de la jeune astronaute figuraient sur l’astéroïde, qui a été nommé LPS0003.

“En tant qu’explorateur, il faut mettre ses initiales lorsque nous analysons un ensemble d’images pour identifier les corps célestes, puis le nom définitif est choisi”, a-t-elle mentionné en justifiant pourquoi l’astéroïde a été nommé en son honneur. “J’ai passé 8 mois à l’analyser pour l’identifier, car ce n’est pas une procédure rapide. Les images des grands télescopes de la planète permettent cette analyse.

Pour y parvenir, les astronomes utilisent généralement leurs propres logiciels d’analyse, mais n’importe qui à la maison peut entreprendre une analyse d’images spatiales, car certains de ces logiciels peuvent fonctionner sur différents ordinateurs.

Une préoccupation constante, comme le montre le film Netflix “Don’t Look Up”. Cela se produit généralement dans les œuvres de science-fiction, que ce soit au cinéma, à la télévision ou dans les livres. “En effet, ils représentent une menace pour la civilisation humaine”, déclare Laysa. Nous surveillons ces corps célestes lorsqu’ils traversent notre système solaire car il est crucial de les suivre, car il existe un risque qu’ils tombent sur Terre.

Selon elle, “ah, les films sont très dramatiques”, mais il y a toujours la possibilité qu’un astéroïde heurte la Terre.

Cependant, la jeune femme a rejoint le programme de la NASA grâce à ses recherches sur les astéroïdes. Elle a réussi à intégrer l’agence gouvernementale américaine et à commencer sa carrière en astronomie, même si elle étudiait la physique à l’UFMG, avec le soutien de l’Université de Manhattan, après son implication dans les recherches de l’agence.