Le ministre de la Défense Lloyd Austin s’excuse pour son séjour clandestin à l’hôpital

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Le ministre de la Guerre, Lloyd Austin, présente ses excuses pour son séjour clandestin à l’hôpital. Après avoir été conduit à l’hôpital en décembre sans en informer sa hiérarchie, le secrétaire à la Défense des États-Unis, Lloyd Austin, a présenté ses excuses. Alors qu’il continue de récupérer après une thérapie contre le cancer de la prostate, M. Austin, âgé de 70 ans, a été autorisé à quitter l’hôpital le mois dernier. “J’ai commis une erreur”, a-t-il déclaré. “J’aurais dû informer le président de mon diagnostic de cancer.” Les responsables du Pentagone sont tenus d’être prêts à répondre à toute urgence impliquant la sécurité nationale à tout moment. Lors de sa première conférence de presse après son retour au travail, M. Austin a déclaré : “Je prends toute la responsabilité et je m’excuse auprès de mes coéquipiers et du peuple américain.”. Je ne parle généralement pas de mes entretiens avec mon employeur, mais je dirai que j’ai personnellement présenté mes excuses au président Biden. “Et je lui ai dit que je suis profondément désolé de ne pas lui avoir immédiatement fait savoir que j’avais reçu un diagnostic grave et que j’étais en traitement.” Sans répondre aux questions sur le fait que les travailleurs avaient ignoré ses directives, M. Austin a déclaré qu’il n’avait jamais donné d’instructions à son équipe pour dissimuler son séjour à l’hôpital au public ou à la Maison Blanche. Le respect de la confidentialité, a-t-il assuré aux journalistes jeudi, n’était pas quelque chose qu’il avait encouragé. Membre le plus influent du Cabinet, le secrétaire à la Défense ne se situe qu’après le président dans la chaîne de commandement de l’armée américaine. M. Austin a subi une intervention chirurgicale pour le cancer de la prostate vers la fin du mois de décembre. Cependant, en raison de complications liées à la procédure, il a été réadmis à l’hôpital le jour de l’an. Les autorités ont répondu à une demande d’informations en divulguant l’enregistrement audio d’un appel au 911 qui a eu lieu ce jour-là. On peut entendre une personne demandant à ce qu’une ambulance n’arrive pas avec les sirènes et les lumières pour transporter M. Austin au Walter Reed National Military Medical Center, dans le Maryland, au cours de cette conversation censurée de quatre minutes. Un membre de l’équipe de M. Austin, qui a été nommé par les médias américains, a déclaré : “Nous essayons de rester un peu discrets” pendant la conversation. La Maison Blanche et les hauts responsables de la Défense n’ont pas été informés de la maladie critique de M. Austin avant trois jours après sa réadmission. Depuis son lit d’hôpital, Assad a autorisé de nombreuses attaques contre les insurgés houthis basés au Yémen, près de la mer Rouge, démontrant son engagement actif continu tout en se rétablissant. Bien que le président Biden ait confiance en la capacité de son secrétaire à diriger, il l’a qualifié de “sub-optimal” car il est resté silencieux sur la gravité de sa maladie. Trois enquêtes visant à examiner la réponse de M. Austin à l’événement ont été lancées en raison des problèmes de sécurité et de transparence soulevés par cet incident.