Le jour où j’ai découvert que mon groupe sanguin était neo : un don spécial

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Jour après jour, donner du sang est devenu un acte qui me remplit de fierté. Mon groupe sanguin est B-, ce qui est assez rare, et j’ai récemment appris que le Service national de santé (SNHS) le valorise encore plus car il peut être utilisé pour transfuser des nouveau-nés.

Lors de ma dernière séance de don de sang, l’infirmière qui allait insérer l’aiguille dans mon bras a dit : “ça doit être génial d’être un Neo, non ?”

Face à mon expression perplexe, elle a sorti l’étiquette bleu vif qui avait été placée dans le bassin pour recueillir mon sac de sang. “Neo” y était en gros caractères. “Votre sang est spécial, il va aider les plus petits des patients”, m’a-t-elle dit.

“Neo” est le diminutif de “néonatal”, terme médical pour désigner un nouveau-né au cours des deux premières semaines de sa vie.

J’ai eu un petit cours intensif sur les tests de sang post-don alors que mon sang était prélevé. Il est apparu que certaines personnes, en particulier les nouveau-nés, ont besoin de sang spécialisé.

Pour en savoir plus, j’ai discuté avec le Dr Andy Charlton du SNHS Blood and Transplant, spécialiste en hématologie et médecine transfusionnelle.

Le sang donné est testé pour la syphilis, le VIH, l’hépatite B, C et E, a-t-il déclaré.

Ensuite, pour s’assurer qu’ils conviennent aux personnes ayant des besoins particuliers, certains échantillons sont soumis à des tests et traitement supplémentaires.

Par exemple, afin d’éviter des réponses plus sévères aux protéines liées à la transfusion, certains patients nécessitent du sang qui a été “lavé” avant de recevoir une transfusion.

Un test pour le cytomegalovirus (CMV) est nécessaire avant de donner du sang à un nouveau-né, un patient immunodéprimé, une femme enceinte ou un fœtus in utero.

C’est un membre fréquent de la famille des virus de l’herpès et provoque généralement des symptômes grippaux très légers, voire aucun, ou aucun symptôme du tout. Pourtant, c’est un problème majeur pour certaines personnes.

Des dommages à la rate et au foie, ainsi que des problèmes de vision et d’audition, peuvent survenir chez les nourrissons. Très rarement, cela peut être mortel.

Une estimation approximative place le nombre de personnes au Royaume-Uni ayant eu le CMV entre 50% et 80%. La nécessité de trouver suffisamment de donneurs de sang non infectés est pressante, puisque seulement environ 2% de la population anglaise est actuellement en mesure de donner du sang.

Mon précédent don de sang avait été examiné et s’est avéré exempt d’anticorps CMV, donc j’ai pu éviter d’être exposé et obtenir l’étiquette spéciale. Pour m’assurer que je n’ai pas contracté le virus dans la période entre les dons, mon sang sera scruté à chaque fois.

Les globules blancs stockent l’immunité du virus indéfiniment, ce qui signifie que ces gens malades n’auront plus accès à mon sang si je l’attrape.

Avec mon sang B sans CMV, je suis l’un des seuls 10 916 donneurs vivants en Angleterre. Les hôpitaux ont demandé 153 801 unités de produits sanguins négatifs pour le CMV l’année dernière.

Selon le Dr Charlton, il y a un besoin croissant de “composants sanguins spécialisés” et il en appelle à la générosité du public pour donner du sang.

“Nous ne pouvons jamais assez remercier nos donneurs”, poursuit-il. “Chaque don de sang est un don de vie et peut sauver plus d’une personne.”

Un sauvetage
Quand il s’agit de la valeur des dons de sang, personne ne le sait mieux que Hayley Bean. Une transfusion de sang qui ne contenait pas de CMV a sauvé la vie de sa fille nouveau-née, Willow, peu de temps après sa naissance.

Une maladie potentiellement mortelle appelée vasa previa, dans laquelle le canal de naissance est bloqué par des vaisseaux sanguins provenant du placenta ou du cordon ombilical, a été identifiée pendant la grossesse de Hayley.

Les artères peuvent éclater à tout moment et empêcher le bébé de naître naturellement puisqu’ils bloquent la sortie du nourrisson de l’utérus.

On prévoyait de pratiquer une césarienne sur Hayley à 35 semaines, et elle avait été emmenée à l’hôpital pour des examens à 32 semaines.

Willow avait saigné de manière potentiellement mortelle à la suite de l’éclatement de ses artères pendant la procédure.

Lors de la naissance de Willow, “toutes les alarmes se sont déclenchées et les gens couraient partout”, se souvient Hayley. Le bébé avait besoin de soins intensifs immédiatement.

“J’attendais le premier cri alors qu’ils enlevaient Willow de la situation. Dans toute ma vie, c’était le moment le plus bas. Elle était tombée en état de choc et ne respirait plus. Elle a dû être réanimée par le personnel néonatal. J’ai entendu un petit cri après ce qui semblait durer dix minutes.

Dès qu’une infirmière prit une photo pour la montrer à Hayley, Willow fut emmenée en soins intensifs.

“Tout ce dont je me souviens, c’était à quel point elle était pâle et gonflée”, se rappelle-t-elle.

Hayley a pris Willow dans ses bras pour la première fois douze heures après sa naissance.

La petite Willow est maintenant une fillette d’un an.

Hayley sera éternellement reconnaissante pour les soins prodigués à sa fille Willow, qui est maintenant une jeune fille de quatre ans en bonne santé.

“Elle a été en soins intensifs pendant cinq jours mais il n’y a eu aucun dommage permanent, grâce à cette transfusion sanguine”, ajoute Hayley.

Si ce n’était pas pour la générosité d’un complet inconnu, elle ne serait peut-être pas là aujourd’hui. “Willow est là aujourd’hui parce que quelqu’un, quelque part, a choisi de donner du sang.”

Plusieurs jours après mon premier don de Neo, je reçu enfin le SMS tant attendu. J’ai pu voir quel hôpital avait reçu mon sang. Un mot gentil et un sourire ont été adressés au jeune malade.