Incroyable découverte : un fossile de dinosaure vieux de 90 millions d’années découvert à Sao Paulo, au BrésilDe nouvelles preuves suggèrent au moins trois groupes distincts d’espèces, comprenant à la fois des carnivores et des herbivores.

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Découverte incroyable d’un fossile de dinosaure vieux de 90 millions d’années à São Paulo, au Brésil. De nouvelles preuves suggèrent l’existence d’au moins trois groupes distincts d’espèces, comprenant à la fois des carnivores et des herbivores.

Une découverte exceptionnelle a été faite par des paléontologues de São Paulo dans la petite ville de General Salgado, à environ 600 kilomètres de la capitale de l’État. Là-bas, des paléontologues ont découvert au moins dix squelettes de dinosaures remontant à la fin du Crétacé (entre 100 et 90 millions d’années).

Les recherches qui ont conduit à cette découverte ont été menées par des chercheurs de l’Universidade Federal de Uberlândia, de l’Universidade Federal de São Carlos et du Musée de Zoologie de l’Universidade Federal do São Paulo. Les registres suggèrent la présence de différentes espèces de carnivores et d’herbivores.

Le paléontologue et étudiant en doctorat au Musée de Zoologie de l’USP, Bruno Navarro, déclare : “C’est vraiment une découverte sans précédent car les autres traces de la même bassin qui ont déjà été décrites sont d’une autre formation, dans l’État du Paraná, et d’un âge différent”.

Navarro explique également qu’ils ont dû casser la roche en trois morceaux avant de pouvoir la transporter au Laboratoire de Paléontologie de MZUSP. Chacun pesait près de cent kilogrammes.

Les traces ont été découvertes par hasard par le professeur de zoologie Ariovaldo Giaretta de l’Universidade Federal de Uberlândia (campus de Ituiutaba), qui cherchait des squelettes de serpents dans la région du Bassin Triangulaire.

Espèces

Les chercheurs pensent que les os appartiennent à un sauropode (un grand dinosaure herbivore qui marchait à quatre pattes), à un théropode (un groupe de dinosaures carnivores bipèdes qui inclut également les oiseaux) et éventuellement à un ornithopode (un dinosaure herbivore bipède).

Marcelo Adorna, un paléontologue et expert des icnofossiles (traces de fossiles d’organismes éteints qui ne représentent pas des parties préservées de l’animal, comme des dents fossilisées), explique que les dents fossilisées peuvent être utilisées pour distinguer différentes espèces par les déformations uniques qu’elles laissent dans la roche.

Cependant, il est encore impossible de déterminer quelle espèce est responsable de chaque trace individuelle. “Nous n’avons pas été en mesure de relier une espèce spécifique à l’icnologie [la branche de la paléontologie qui étudie les restes fossilisés d’organismes]. Navarro explique : “Étant donné que la plupart d’entre nous sont affiliés à des producteurs, nous avons pu identifier trois motifs distincts de liens”.

Les traces ont été découvertes dans des sédiments situés dans la région de la Bacia Bauru, qui contient les roches crétacées des États intérieurs du Paraná, de Minas Gerais, de São Paulo et d’une partie du Mato Grosso do Sul. La période du Crétacé, la troisième et dernière de l’ère mésozoïque, a duré environ 145,666 millions d’années.

Bien que des squelettes de crocodiles, de tortues, d’oiseaux, de serpents et de dinosaures aient déjà été découverts dans le même bassin, la découverte de traces bien préservées de dinosaures constitue une première.

Le groupe annonce maintenant qu’une analyse en laboratoire est en cours à MZUSP afin notamment de montrer les caractéristiques environnementales. Il est possible que les traces se soient formées lorsque les animaux buvaient dans une rivière.