À la recherche de la vie extraterrestre : nous sommes plus proches que jamais, affirme une astronaute brésilienne

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“Nous sommes plus proches que jamais de trouver de la vie” en dehors de la Terre, affirme une astronaute brésilienne.

Lors de la pré-événement CCXP23, Laysa Peixoto a discuté de ses expériences et de ses découvertes scientifiques.

“Trouver de la vie sur d’autres planètes est juste une question de temps”, a déclaré Laysa Peixoto, astronaute brésilienne. Elle a exposé son travail à l’académie NASA L’SPACE lors de sa participation à CCXP23 Unlock, une édition exclusive sur invitation de la Comic Con Experience.

À l’âge de 19 ans, Laysa Peixoto est devenue la première Brésilienne à piloter un avion de la National Aeronautics and Space Administration – NASA. Actuellement, elle travaille à l’académie de l’organisation, où elle développe des technologies d’exploration spatiale (comme la fan de “Star Trek” qu’elle est), et elle a également suivi une formation pour devenir la première femme brésilienne à aller dans l’espace.

“Personnellement, je crois beaucoup en la possibilité d’une vie intelligente dans l’univers”, explique-t-elle. “Du point de vue scientifique, nous sommes plus proches que jamais de trouver de la vie, de n’importe quel type, y compris des types de vie que nous n’avons pas encore pu identifier.” Selon elle, il existe plusieurs formes de vie dans l’espace, différentes de l’idée d’une “vie intelligente” que l’on rencontre dans les films de science-fiction et les séries qui traitent des extraterrestres.

L’eau, essentielle à la vie, a été trouvée sur de nombreuses planètes, et cette découverte a été facile. “J’espère qu’au cours des prochaines expéditions, nous trouverons de la vie sur Mars”, continue-t-elle.

Lorsqu’elle compare Dune à ce que les astrophysiciens et les astronomes ont trouvé, à savoir des planètes aux caractéristiques totalement différentes, elle est enthousiaste. “C’est une véritable vérité. Il existe une grande possibilité de planètes entièrement recouvertes d’eau”, explique Laysa.

L’importance de la représentation
En fait, Laysa s’est intéressée à l’astronomie et à la géophysique en 2020, après avoir suivi un cours avec Andrea Ghez, la lauréate du prix Nobel de physique cette année-là pour ses recherches sur les trous noirs.
“En voyant votre histoire, j’ai vu qu’il y avait un chemin pour la mienne”, rapporte Laysa.

L’astronaute brésilienne estime qu’il est nécessaire, tout d’abord, de changer la représentation de ces scientifiques au cinéma et à la télévision afin d’accroître la place des femmes dans le domaine de l’astronomie et de l’astrophysique, qui est généralement dominé par les hommes. Dans les films de science-fiction, il doit y avoir des femmes scientifiques et navigateurs, je le crois”, explique-t-elle.

De plus, selon Laysa, il est nécessaire de travailler sur des programmes et des projets qui favorisent la connaissance de l’histoire des femmes qui ont déjà marqué la science. “C’est important pour un enfant ou un adolescent de voir qu’une personne comme lui a réussi à atteindre une position élevée”, explique-t-elle, “mais de nombreuses femmes scientifiques ont vu leur histoire effacée”.

La découverte d’un astéroïde
Laysa Peixoto s’est impliquée dans un projet de recherche lié à l’espace pendant la pandémie de COVID-19. Elle a appris à utiliser plusieurs logiciels pour analyser différents aspects de l’astronomie lorsqu’elle a commencé à travailler avec eux.

Et elle a découvert un nouvel astéroïde dans l’espace à l’âge de 18 ans, pendant sa deuxième année de cours de physique à l’Université fédérale de Minas Gerais (UFMG). Elle a aidé le programme de collaboration internationale de recherche astronomique, qui a également recherché les corps célestes de la NASA. Les initiales de la jeune astronaute figuraient sur l’astéroïde, qui a été nommé LPS0003.

“En tant qu’analyseuse, il faut mettre ses initiales lorsque nous analysons un ensemble d’images pour identifier les corps célestes, puis le nom définitif est choisi”, a-t-elle mentionné, justifiant ainsi le fait que l’astéroïde porte son nom. “J’ai passé 8 mois à l’analyser pour l’identifier, car ce n’est pas une procédure rapide. Les images des grands télescopes de la planète permettent l’analyse.

Pour y parvenir, les astronomes utilisent généralement leurs propres programmes d’analyse, mais n’importe qui à la maison peut se lancer dans l’analyse d’images spatiales car certains de ces programmes peuvent fonctionner sur différents ordinateurs.

Les astéroïdes sont continuellement une source de préoccupation, comme le montre le film Netflix “Don’t Look Up”. Cela se produit généralement dans les œuvres de science-fiction, qu’il s’agisse de films, de télévision ou de livres. “En effet, ils posent une menace pour la civilisation humaine”, déclare Laysa. Nous surveillons ces corps célestes lorsqu’ils traversent notre système solaire car il est crucial de les suivre, car il y a un risque qu’ils tombent sur Terre.

Selon elle, “ah, les films sont très dramatiques”, mais il y a toujours la possibilité qu’un astéroïde heurte la Terre.

Cependant, la jeune femme a rejoint le programme NASA grâce à la recherche sur les astéroïdes. Elle a réussi à entrer dans l’agence gouvernementale américaine et a commencé sa carrière dans l’astronomie, même si elle étudiait la physique à l’UFMG, avec le soutien de la Manhattan University, après son engagement dans la recherche de l’agence.